#2232『Jeff Denson/Romain Pilon/Brian Blade: Finding Light』

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Text by Kayo Fushiya 伏谷佳代

Ridgeway Records
RRCD018 2022年10月発売

Jeff Denson (double bass)
Romain Pilon (guitar)
Brian Blade (drums)

1.Daily Jubilee of Dancing Herbie D. (5:34)
2.Finding Light (4:22)
3.This Way Cooky (5:51)
4.A Moment in Time (7:44)
5.Wishing Well (4:37)
6.The Tipster (4:40)
7.Terre Intro (2:04)
8.Terre (5:01)
9.Espoir (7:06)
10.Sixto (7:38)
Total time: 54:37

1,2,4,5,6,7 by Jefferey Denson Publishing ASCAP
3,8,9,10 by Romain Pilon Sacem
Produced and arranged by Jeff Denson & Romain Pilon
Engineer: Gabriel Sheppard, 25th St Recording, Oakland, CA (January 17-18,2022)
Mixing Engineer: Adam Munoz, 501st Studios in San Francisco, CA (January 19-20,2022)
Mastering: Ken Lee, Ken Lee Mastering
Cover photo© Albarran Cabrera Kairos #64050

トリオとしてのデビュー・アルバム『Between Two World』の完成とリリース・ツアーで、バンド・サウンドもひとつの最高点に達したと思われたという2019年。コロナ禍3年の艱難苦節がバンドの成熟にどのような影響を及ぼしたのかは、本作『Finding Light』の充実ぶりが解答となっている。まず、デンソンとブレイドという鉄壁のリズム隊。アマルガムのごとき一体感を身上としつつも、そのグルーヴ網が描く濃淡の推移と独立性、バランス感覚がみごと。ダブルベースのピッツィカート主導で軽快な変拍子を刻む冒頭 〈Daily Jubilee of Dancing Herbie D.〉から、ギターの瑞々しい音色がうねるタイトル曲 〈Finding Light〉、充実したボトムが効いたファンク・ナンバー 〈This Way Cooky〉まで一気に聴けてしまう。聴き手のテンションが高揚した瞬間に訪れる 〈Moment in Time〉では一転、ノイズやフリー・ジャズの要素を盛りこんだ混沌としたアンビエンス。閉塞感から立ち昇るベースラインの生音が救済のように響く。その他、ブルターニュの風景にインスパイアされたという〈Terra〉など、等身大の生活感情がエッジィかつフィーリング豊かに刻まれる。作曲はデンソンとピロンによるが、コンテンポラリーという名の目新しさ云々よりもまず先に、卓越したメロディストとしての抒情性、音楽創りのセンスそのものである当意即妙な身体能力、といったコア部分が充実の漲り(みなぎり)で抜かりなし。互いのソロとコンピングの滑らかなギア・チェンジは、インタープレイの醍醐味そのものだ。(*文中敬称略)

In 2019, with a debut album as a trio completed and a release tour, it seemed as though the band’s sound had reached a new height. But what kind of impact would the subsequent 3 years of pandemic hardship have on the band’s maturity? The answer can be found in this rich new album, Finding Light. First up, the rhythm section of Denson and Blade is cast-iron, as solid as ever. While their strength lies in their amalgam-like sense of unity, they also have a wonderful groove with transitions through light and shade, independence, and a sense of balance. The title track, “Finding Light”, which begins with pizzicato double bass casually beating out irregular time and rolls with a vibrant guitar tone, leads into “This Way Cooky”, a funk number with a rich bottom end. On “Moment in Time”, which appears just as the listener is spirits are raised, marks an about-turn with a chaotic ambience incorporating elements of noise and free jazz. The live sound of the bass line rising from the confines of this track resounds like a form of rescue. Other highlights include “Terra”, which was apparently inspired by the scenery of Brittany, France, and has a life-sized lived-in edginess and is full of feeling. The songs here are written by Denson and Pilon, and they go beyond the notions of novelty associated with descriptions like “contemporary”, delivering a rich core of melodic lyricism tied together with excellent musical taste and playing full of wit. Their smooth gear changes between solos and comping encapsulate all the charm of interplay (*honorifics omitted).

(from left) Brian Blade, Jeff Denson, Romain Pilon © Nino Fernandez
(from left) Brian Blade, Jeff Denson, Romain Pilon © Nino Fernandez





伏谷佳代 (Kayo Fushiya) 1975年仙台市出身。早稲田大学教育学部卒業。欧州に長期居住し(ポルトガル・ドイツ・イタリア)各地の音楽シーンに親しむ。欧州ジャズとクラシックを中心にジャンルを超えて新譜・コンサート/ライヴ評(月刊誌/Web媒体)、演奏会プログラムやライナーノーツの執筆・翻訳など多数。ギャラリスト。拠点は東京都。